天星申尖沙嘴兩線加價一倍 撤長者免費 稱客量跌 虧損加劇超總資產

【明報專訊】新冠疫情下經濟未復蘇,惟市民明年過海交通支出料增加。天星小輪昨日向立法會交通事務委員會提交文件,擬提高「中環—尖沙嘴」及「灣仔—尖沙嘴」兩條專營航線票價,加價由1.8元至4.2元不等,加幅高達1倍,其中中環—尖沙嘴線平日成人上層票價由3.2元加至6.4元,假日由4.2元加至8.4元。天星小輪並申請取消現行長者免費乘船優惠,由「2元優惠計劃」取代(見另稿)。有立法會議員指過往從未批出加幅達100%的公共交通工具票價申請,憂會適得其反,令乘搭人數下跌。有學者預計立法會及政府最多僅批出50%加幅。

天星小輪早於2月提交加價申請,要求提高兩條專營航線的每程票價。立法會最新文件披露申請加幅,每程航線申加1倍;月票及旅客票價亦加價1倍,前者由160元加至320元,後者由32元加至64元(4日不限次)。

天星小輪稱,自2018年起錄得虧損,至2021年共錄得逾6000萬元虧蝕(見圖);同期乘客人數呈跌勢,今年第一季更跌至新低,3月份日均客量為1.07萬人次,僅及2018年同期的20%。天星小輪稱,累計虧損已超越其總資產,並要依靠債務維持服務。

政府:會考慮不同因素平衡

政府承認天星小輪票價加幅不低,會考慮公眾對擬議票價的接受程度等不同因素作出平衡。政府認為,需持續改善天星小輪財政狀况,除需恢復客量外,亦需從票價水平、非票務收入包括碼頭商業設施租賃及廣告收入,以及政府提供的資助,包括「2元優惠計劃」下的發還款額、繼續承擔碼頭保養工作等方面着手。

議員憂大加反削乘搭意欲學者指單從票價難扭虧

民建聯立法會議員陳恒鑌指擬議票價加幅過高,認為政府審視加幅時應酌量考慮對社會的影響。他指天星小輪經營出現極大困難,虧損額大,加價屬合理,惟加幅仍有待商榷,擔心若加幅太大或適得其反,令市民乘搭意欲下降,認為政府應作出平衡,或從其他收益,如協助翻新碼頭以增廣告及租務收益等。

中文大學劉佐德全球經濟及金融研究所常務所長莊太量稱,大眾交通工具難以利用票價回本,而渡輪服務多長期處於虧損狀態。他指天星小輪本身收費相宜,加價屬合理,但「加足100%就太多」,認為應隨通脹調整,料政府最多批准加價50%。莊認為單從票價難以幫補天星扭虧,政府長遠應考慮天星小輪的競爭力,若已成夕陽行業則沒必要保留,但若顧及歷史因素,可考慮由政府收回管理。

相關字詞﹕交通事務委員會 莊太量 天星小輪加價

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